martes, 2 de febrero de 2021

Gartner's Hype Cycle 2020

Gartner presentó en julio del año pasado su Hype Cycle, donde muestra gráficamente y en relación a la curva de desarrollo y expectativas, las tecnologías emergentes de mayor impacto para los próximos años.

Las tecnologías mencionadas son agrupadas en cinco grandes tendencias: Composite Architectures (en relación a sistemas empresariales), Algorithm Trust (confianza en los sistemas inteligentes), Beyond Silico (en relacion a qué vendrá después del chip de silicio que sostuvo todo el desarrollo de la computación que conocemos), Formative AI (más y mejor inteligencia artificial) y Digital Me (sobre las representaciones digitales de las personas).

Composite Architectures: Nuevas arquitecturas de TI en la organización de las empresas con sistemas modulares, basados en la nube, conexiones APIs, etc. Se incluyen aquí: Composable Enterprise, Packaged Business Capabilities, Data Fabric, Private 5G, Low-cost single board computers at the edge, Secure access service edge architecture (SASE) y Embedded AI.

Algorithm Trust: Permitir a las máquinas decidir a través de inteligencia artificial (IA) requiere de confianza. Son ejemplos de estas herrmientas: Authenticated Provenance, que se asegura la veracidad de la información que se introduce en una blockchain, tecnologías vinculadas a la ética de la inteligencia artificial (Explainable AI, Responsible AI, y Differential Privacy, para compartir datos públicamente sin que se pueda hacer una identificación individual.

Beyond Silicon: Almacenamiento y procesamiento deADN (DNA Computing and Storage), Carbon-Based Transistors, y Biodegradable Sensors, como ejemplos de lo que viene a continuación en términos de nuevas tecnologías.

Formative AI: Los sistemas de Inteligencia Artificial se vuelven cada vez más autónomos, flexibles y adaptativos en entornos cambiantes, con ejemplos como Generative AI, Composite AI, AI-Augmented Design, Generative Adversarial Networks, Adaptive ML, Small Data y Self-Supervising Learning.

Digital Me: Los efectos de la pandemia Covid-19 se ven reflejadas en el Health Passport y los temas de Social Distancing Technologies, pero aparecen otras tecnologías como Citizen Twin y Digital Twin of the Person, también con impacto en la salud, así como Bring Your Own Identity (BYOI) relacionada al teletrabajo que explotó durante el 2020. A esto se le suman los Bidirectional Brain-Machine Interface como Neuralink.

El Hype Cycle 2020 es muy diferente al de 2019 que ya tiene muchas cosas que nos parecen cercanas:

[Para el armado de este texto me basé en la publicación de @resbla del 22/08/2020]

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lunes, 18 de enero de 2021

Redes sociales tras el asalto al Capitolio

Después del asalto al Capitolio, la red social Twitter –que ya había marcado varias publicaciones de Donald Trump como engañosas, por sus referencias al supuesto fraude electoral– primero borró mensajes “debido al riesgo de una mayor incitación a la violencia”, y finalmente suspendió de manera permanente la cuenta del presidente norteamericano, tal como lo hicieron Facebook e Instagram.

Los medios sociales, o redes sociales, como se las conoce habitualmente, son plataformas de intermediación que en reiteradas ocasiones no se han hecho cargo de los contenidos publicados en ellas, argumentando que cada mensaje es de exclusiva responsabilidad de su emisor. Pero los administradores de estas plataformas juegan un rol importante, tanto por los bloqueos y suspensiones explícitos como cuando seleccionan qué es lo que ven sus usuarios.

Las redes no han sido nada transparentes en relación a la visibilidad que se le da a cada mensaje publicado, que puede ser más o menos visto por públicos diferentes.

Lo primero que se debe comprender es que las redes sociales funcionan con sesgo de confirmación, ya que los seres humanos preferimos reunirnos y mantener comunicación con aquellos que nos resulten parecidos (o con quienes piensan completamente lo opuesto, para reafirmar nuestras propias ideas), y esto influye significativamente en lo que vemos “en internet”.

Pero además, como lo que buscan los medios sociales es retener a los usuarios, lo que se muestra a cada persona no es todo el contenido. Los algoritmos se encargan de seleccionar y priorizar aquello a lo que accedemos. Por eso, aún peor que el bloqueo de una cuenta es invisibilizar sus mensajes. En general los usuarios creen que lo que publican será leído, pero no necesariamente es así. Una red social puede esconder lo que considere que no es atractivo para sus usuarios.

Un gran error, al analizar los bloqueos o suspensiones de cuentas, es que analicemos el caso en particular, ya que en función de nuestras opiniones e intereses nos puede parecer conveniente o no, cuando en realidad tenemos que abordar el problema en términos más generales y comprender cómo se adoptan estas decisiones, quién las toma, cuál es su alcance y de qué manera se procesan.

Por ejemplo, en el caso de la suspensión de la cuenta de Trump en Facebook, parece haber sido una decisión de su fundador, Mark Zukerberg, y no el resultado de un proceso claro para la ciudadanía, ante el incumplimiento de ciertas reglas concretas.

Seguramente sea muy difícil que se llegue a una regulación global de las redes sociales, por lo que se debe trabajar en pos de la autorregulación y en alcanzar acuerdos sociales acerca de cómo debería ser la forma de proceder en este tipo de situaciones.

En esa línea se destacan los trabajos del Observatorio Latinoamericano de Regulación de Medios y Convergencia (Observacom) y en especial el documento de “Estándares para proteger la libertad de expresión en Internet”, donde se proponen algunos criterios para dar mayor transparencia a estos procesos.

[El texto, publicado originalmente en la diaria, surge de la entrevista que me realizaron en CNN]

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lunes, 28 de diciembre de 2020

Más allá de la Pandemia (2020 x 5)

La pandemia Covid-19 no sólo impactó en términos de salud, sino que el aislamiento (obligatorio o recomendado) generó graves daños a la economía, que es en realidad un eufemismo para hablar de personas sin trabajo, gente pasando hambre, pequeños empresarios quebrados y artesanos sin ventas.

Pero en este cierre del 2020, me gustaría reflexionar sobre cinco cosas positivas que me llevo de este año, que será despedido con tantas ganas por tanta gente.

1. Conferencias en el exterior: Los congresos pasaron a ser online, y si bien esto me hizo perder un par de vuelos pagados por los organizadores y las respectivas visitas a los free shops, fue una oportunidad de dar muchas más conferencias. Desde el living de mi casa recorrí Latinoamérica dando charlas, clases y conferencias en Argentina, Chile, Ecuador y Colombia. Hablar con contadores sobre el futuro de la profesión, y juntarme con colegas a reflexionar sobre la experiencia del cliente, fue posible y potenciado por esta pandemia.

2. Videoconferencias efectivas: Por las características de mi práctica profesional, el teletrabajo ya era algo recurrente, pero éste fue el año de Zoom, y el 2020 quedará marcado por la frase "estás en mute". Tanto tiempo frente a la pantalla nos dejó en muchos casos la enseñanza de tener reuniones más efectivas, sin los tiempos perdidos en traslados. Aprendimos también del uso de varias herramientas para el teletrabajo, metodologías para gestionar equipos a distancia, y la importancia de implementar estrategias para la seguridad.

3. Clases online: Fue el año de las clases a distancia, donde profesores de todos los niveles se pusieron la educación al hombro (una vez más) para dar clases en vivo, pero también aprendieron a sacarle jugo a las plataformas como el EVA en la UdelaR y CREA del Ceibal. Quienes veníamos trabajando en el tema hace muchos años, vimos los frutos transformadores de nuestro trabajo, pero además se abrieron puertas para continuar la experiencia, por ejemplo con una edición del posgrado en sistemas completamente a distancia para profesionales radicados en el interior del país.

4. Importancia del cara a cara: El teletrabajo, el aprendizaje a distancia y el comercio electrónico, son parte de un proceso de transformación digital con un fuerte componente de TIC, pero donde se hace evidente el valor de la experiencia presencial. Revaloramos la importancia de la confianza, los momentos de interacción, de encuentro y de relacionamiento no estructurado. También los sistemas ERP se develaron como base fundamental para esa transformación en las organizaciones.

5. Nuevas herramientas: Tantas clases y conferencias online me llevaron a usar más software (OBS, AudacityMenti, Kahot) y a sumar algo más de tecnología, como un monitor adicional, comprar un micrófono y tomarme un poco más en serio el desafío de generar contenido para mi canal de podcast (disponible en Spotify).

Espero que a pesar de los pesares, cada uno de nosotros haya capitalizado algo para encarar el 2021 renovado, y vaya mi deseo de un feliz año para todos quienes leen este blog.

[La imagen es un fotograma de "Muerte al 2020" de - Disponible en Netflix]

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martes, 15 de diciembre de 2020

Gestión de medios de comunicación y sus comunidades

Durante el último año participé del equipo de proyecto Utopía, uno de los treinta proyectos seleccionados (el único elegido de Uruguay) en el Desafío de Innovación de Google News Initiative que convocó a más de 300 medios de América Latina a presentar ideas que, a través de la tecnología, ayuden a construir un ecosistema informativo regional más sostenible.

Utopía es, en líneas generales, una plataforma de software libre que permite gestionar la relación entre el medio de comunicación y su comunidad. Incluyendo la integración de los programas de gestión de las relaciones con clientes (CRM) con las interfaces de manejo de contenidos, la comunicación y colaboración con miembros de su comunidad.

Desde la diaria se buscó compartir con otros emprendimientos periodísticos, sus 15 años de experiencia de gestión, y las herramientas desarrolladas por su equipo de desarrollo y diseño.

En el día de hoy se liberó el código desarrollado en Python con el framework Django (disponible en GitHub). La herramienta permitirá que más medios de comunicación puedan utilizarla, sin costo alguno.

Los proyectos de código abierto son cada vez más comunes en el mundo, son un ejemplo próspero de cómo las comunidades pueden colaborar para crear productos de increíble calidad de forma abierta. Varios proyectos libres, como Django, han nacido en el seno de medios de prensa y se han convertido en herramientas fundamentales para servicios en internet. Valores que están en el corazón del movimiento de software libre, como la transparencia, la calidad, la seguridad y la colaboración con su comunidad, han sido también fundamentales en la diaria desde el primer día.

En Utopía se incluye la herramienta CRM para la gestiono del relacionamiento con los clientes (Customer Relationship Management) desarrollada específicamente para empresas que funcionan en modelos de suscripción, con fuerte foco en la participación activa de los lectores. Incluye la posibilidad de crear diferentes suscripciones ya sean digitales o papel, incorporar métodos de pago, obtener estadísticas y generar relaciones con los suscriptores.

El centro de los distintos módulos está en la comunidad, por lo cual la plataforma tiene la posibilidad de generar espacios para interacción entre personas y generar vínculos, hacer que una comunidad de personas que apoyan tu medio de comunicación se sienta parte.

También se integra un sistema de gestión de contenidos CMS (Content Management System), como una herramienta fundamental para la creación y publicación de contenidos por parte de los equipos de edición, periodismo y corrección. Además tiene un muro de pago o paywall, que es una metodología para restringir el acceso al contenido y hacerlo visible para los clientes con suscripción.

Utopía ofrece un paquete tecnológico que permite sustentar la práctica periodística en el pago de suscripciones o membresías, un modelo de gestión de contenidos sustentado en una comunidad de conocimiento, herramientas de consulta y gestión de la participación de las audiencias, con el propósito de co-crear las agendas periodísticas junto a la comunidad.

[Texto elaborado en base a contenidos publicados en el blog de la diaria]

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miércoles, 9 de diciembre de 2020

Congresos online

Comparto a continuación algunas recomendaciones al momento de organizar, gestionar y conducir congresos online:

(a) Dejar tiempos entre las distintas sesiones. Las cosas se atrasan, la gente necesita ir al baño, descansar y tomar café, aunque ya no lo ofrezca la organización.

(b) Si el congreso consiste en una sucesión de exposiciones sin interacción, no se debe pretender que la gente esté conectada en un horario establecido. En ese escenario es mejor grabar y que cada quien lo vea cuando quiera (la sincronía tiene sentido en la interacción).

(c) Los expositores van a lograr una charla única y personalizada si pueden ver las caras de quienes están escuchando y si reciben feedback durante su presentación. Hablar al vacío se llama "grabar", hagámoslo interactivo/participativo.

(d) A los congresos se va, no sólo a escuchar a los expositores, sino también a intercambiar entre pares.  Se deben generar espacios para que eso suceda, por ejemplo creando salas de grupos reducidos para la participación con referentes atractivos y moderadores criteriosos, pero también salas de chat para la sociabilización o intercambio de datos personales.

(e) Son buenas ideas poner música (si es en vivo, mejor) y proponer actividades para los descansos. No todos se van a prender a estas propuestas, pero es una iniciativa válida para aflojar cuerpo y mente, en épocas de estar sentados muchas horas frente a un monitor.

(f) Se deben potenciar las exposiciones con las herramientas que nos ofrece la virtualidad. Es posible recibir opiniones de los participantes con herramientas como Mentimeter, por ejemplo. Es conveniente también incluir un asistente que comparta links, referencias, bibliografía e imágenes de la presentación como información adicional.

(g) Es importante ampliar el ámbito del congreso. Dar un diferencial para quienes pagan por participar, pero compartir a su vez el conocimiento con una comunidad mas amplia, por ejemplo estudiantes. Fomentar que el intercambio siga en las redes, aportando contenidos específicos para esos otros medios. Tomar los comentarios que las personas hacen en las redes para hacer síntesis y volcarlas a toda la comunidad.

(h) Ayudar a quienes exponen para que tengan buena calidad de imagen y sonido. Cuidar lo que queda expuesto como entorno de la imagen, y lo que se puede ver en la computadora de quien comparte contenidos. Será de mucha utilidad crear guías para los expositores.

(i) En los paneles el rol del moderador no es sólo para presentar (lo cual se puede complementar con links) y controlar el tiempo (es necesario buscar formas de avisar a los expositores de los límites). También es relevante facilitar el intercambio previo para ordenar y dar homogeneidad al panel, desde la coordinación.

(j) No descuidar los objetivos y valores. Moderar comentarios y preguntas para mantener ámbitos de intercambio respetuosos y equilibrados en el uso del tiempo. Hacer todo lo posible para que las exposiciones sean paritarias. No hay excusas para hacer paneles sólo integrados por hombres.

(k) Contar con un equipo dedicado específicamente a la atención a los participantes, que responda dudas, que promueva el intercambio y la participación.

[Este artículo nació en un hilo de Twitter y fue enriquecido con comentarios recibidos en esa red. Gracias @Carolinacabocla]

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viernes, 20 de noviembre de 2020

Todo es efímero: Fleets (historias en Twitter)

En estos días se está desplegando una nueva funcionalidad en Twitter (Fleets) que replica algo que funciona muy bien en Instagram, se extendió a otras redes sociales y es clave en TikTok: visual + breve + efímero.

Twitter nace como una alternativa organizada para enviar mensajes cortos del tipo SMS a una comunidad, pasa por una etapa de relato diario de vivencias personales, se convierte rápidamente en microblogging y se vuelve una trinchera de discusiones y Speakers' Corner virtual.

Quizás por eso los 140 caracteres iniciales quedaron cortos, se duplicó el largo de los mensajes, y se habilitaron los hilos. Pero la imagen siempre fue algo secundario en Twitter, al punto que algún intento de hacerla protagonista fracasó en el pasado.

Esta red, nacida como herramienta de coordinación de movilizaciones de masas, es también una plataforma de publicidad, así que Twitter no se quedará como una app de nicho para quienes nos gusta "opinar". Incluso ya han sido varios los casos de conflictos con los usuarios.

Las plataformas de "redes sociales" segmentan públicos, en base a sus interacciones y su objetivo es retener audiencias para poder vender tuits patrocinados, y eso explica por qué aparecen los "fleets".

La retención de audiencias parece estar centrada en la variedad de contenidos, cortos y efímeros. Requieren menor atención a cada uno de ellos individualmente, simplifican su producción y generan comportamientos adictivos. Nada nos parece relevante, per se, y vamos al siguiente.

Snapchat fue clave para este enfoque contrario al tradicional de registro histórico. Fue el culto a lo fugaz y le enseñó a los adolescentes que podían publicar y que no fuera eterno. O al menos que no lo fuera para los usuarios que acceden a las publicaciones.

Instagram basó su éxito en estas premisas, al centrarse en las imágenes, aprovechar las mejoras tecnológicas de las cámaras, el uso de los filtros, el culto al ego y la magia adictiva de los memes.

Las historias de Instagram (que se replicaron a Facebook, y que también adoptó Linkedin), tienen una característica fundamental: nacen con vencimiento. Esto hace que se suban y se consuman más (pues desaparecen rápidamente). Cada usuario necesita agregar más contenido para estar presente (ser).

Cada usuario necesita consumir mas contenido, ya que siempre hay cosas nuevas para ver, son cortos, y con un simple movimiento, las historias aparecen una tras otra.... y cada tanto: Publicidad.

Twitter se suma a esto, que también es lo que puso a TikTok en la cima y a muchos nos resultaba inexplicable. Es el reinado del meme, del contenido producido rápidamente, del chiste fácil, de la adicción. Pequeñas píldoras sin sabor, pero que se toman una tras otra.

La lucha de las plataformas de redes sociales es por nuestra atención, y en eso la imagen es reina absoluta y despiadada.

Agrego como corolario el desafío para la educación: en un mundo virtual tan veloz y efímero, ¿cómo producir contenidos que compitan por este tipo de atención tan demandada por los nuevos grandes medios de comunicación? ¿Cómo provocar reflexión y análisis profundo?
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lunes, 9 de noviembre de 2020

Posgrado en Sistemas a distancia

Desde el año 2013 y de manera consecutiva, hemos venido desarrollando desde la Facultad de Ciencias Económicas y de Administración de la UdelaR, un programa de Posgrado en Sistemas de Información y Gestión de Empresas de TI.

Este año fue muy especial por los riesgos asociados al Covid-19, y tuvimos que dictar casi todos los cursos del posgrado a través de video conferencia, pero no se trató de una propuesta académica a distancia, sino una salida alternativa para dar continuidad en el contexto de la crisis.

El próximo año, por primera vez, atenderemos una demanda que teníamos pendiente de profesionales radicados fuera de Montevideo, que no podían acceder al posgrado porque las clases se dictaban de manera presencial y con una alta carga horaria distribuida en la semana.

Estamos haciendo la apertura de dos ediciones simultáneas del Posgrado en Sistemas para el 2021: una tradicional presencial, y otra completamente a distancia exclusivamente para profesionales que residan fuera de Montevideo.

En esta nueva propuesta el dictado de clases en vivo en horario vespertino será completamente a distancia, con actividades complementarias asincrónicas, e instancias presenciales muy puntuales. Los cursos seguramente tendrán algunas variantes en relación al programa presencial, para ajustarnos a los contenidos que mejor se adaptan a esta modalidad.

Agradecemos la difusión de esta nueva iniciativa.

[Postulaciones aquí]

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