martes, 15 de mayo de 2018

Interoperabilidad

En los últimos años se ha hablado muchísimo de las plataformas: aplicaciones o sitios web que eliminan intermediarios y conectan usuarios, acercando oferta  y demanda, simplificando los procesos y desarrollando nuevos modelos.

Pero ya es momento que quienes estamos en formación e investigación universitaria, quienes damos conferencias y quienes son influencers en las redes, comencemos a aportar nuevas miradas y, por sobre todas las cosas, a ser críticos con el modelo que ha predominado.

¿Estas plataformas son realmente un modelo colaborativo o simplemente nuevos actores que intermedian y concentran información/poder? ¿Cómo serán las nuevas relaciones de trabajo? ¿Cuál es el rol del Estado en este contexto? ¿Tiene sentido la tributación en la economía digital? ¿Hay otras formas que realmente se apoyen en redes distribuidas?

En este momento están surgiendo otros actores que apuestan a transformar nuevamente la forma de hacer las cosas, ya que las famosas plataformas - del estilo de Uber y Airbnb - poco tienen de verdaderas redes de pares (P2P) pues se apropian de los datos, controlan la entrada y salida de los actores e intermedian en el proceso, concentrando poder.

El sector financiero se ha poblado de aplicaciones de software (fintech) que aceleran el proceso de transformación digital que los bancos no han logrado llevar adelante. Pero la gran dificultad está en la interoperabilidad de todos esos sistemas.

Por otro lado, un gran impulso a blockchain, que se posiciona como una nueva mirada sobre los sistemas de información que también hoy pueden ser montados en redes distribuidas, que aseguren la independencia, la seguridad, el acceso, el control y la ausencia de concentración de poder.

La clave entonces, a mi gusto, está en impulsar la interoperabilidad de los sistemas, las apps, los sitios webs, las plataformas de pagos, el gobierno, etc.

Hay que generar normativa y tecnología que permita garantizar que los pequeños emprendedores, las cooperativas de trabajadores, los grupos de usuario y los nuevos medios de pago, puedan transaccionar y operar con otros actores con sus mismas características, así como también con los grandes jugadores.

En estos días terminó el piloto de la aplicación e-peso, con un alcance muy limitado, justamente por la falta de interacción con el resto del sistema financiero (transferencias, depósitos, retiros) y con el comercio (pagos, cobros).

La interoperabilidad permite mayor flexibilidad para el desarrollo de nuevos negocios, ayuda a la protección de datos personales de los usuarios, impulsa el crecimiento y evita los oligopolios.
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miércoles, 2 de mayo de 2018

De Clippy a los actuales chatbots

Hace unos días José Luis Calvo escribió un hilo en Twitter sobre chatbots que me pareció muy interesante, así que le pedí su permiso para publicarlo en mi blog, y aquí está:

"Han pasado más de 20 años desde que Microsoft Office 97 introdujera a Clippy como su asistente virtual.

¿Por qué tenemos un recuerdo tan malo de aquel chatbot y ahora se vuelven a poner de moda?

Lo primero, que no soy fan de las grandes categorizaciones. Para mi chatbot es a los asistentes virtuales lo que la gimnasia a la educación física. Los uso como equivalentes. Uno más formal que el otro si queréis.

Nuestro viejo amigo Clippy llegó a ser considerado como una de las 50 peores invenciones por TIME en 2010. Que se dice pronto.

Contaba Alan Cooper que fue fruto de una trágica malinterpretación de un estudio de Stanford en el que se vinculaba la zona del cerebro que maneja el ratón con la responsable de nuestras reacciones emocionales. Por eso reñimos al monitor.

En base a ese estudio se pensó que sería beneficioso incluir una forma amable para ayudar en el uso de Office. El problema, y no es pequeño, es que distraía al usuario de su propósito principal. Y eso irrita.

Posteriormente aparecen distintos asistentes, como Anna de Ikea o Irene de RENFE, con mejores y peores resultados. Todos muy limitados. Proyectos costosos y el núcleo del proyecto el modelo de comprensión de lenguaje natural.


Es la época del auge de MSN Messenger. El chat, o la mensajería instantánea, pasa a ser un canal de comunicación muy común, especialmente entre los más jóvenes, que se consolida con la aparición de Whatsapp, WeChat y Telegram entre otros.

Es en octubre de 2011 cuando Apple sorprende lanzando Siri. Un asistente generalista para el iPhone. Le seguirán Cortana de Microsoft, Alexa de Amazon y Google Assistant de Google. Apunta a una nueva batalla por un ecosistema.

El lenguaje natural como interfaz de comunicación con las máquinas. Seguramente aplica el efecto Lindy. La esperanza de vida de un invento es proporcional a su antigüedad. Desaparecerán interfaces visuales y permanecerá el lenguaje natural.

Y la voz. Hay escenarios en los que la voz es el interfaz perfecto. Dentro de un coche, es evidente, pero también mientras cocinas, haces ejercicio o para un cirujano mientras opera. La ciencia ficción suele mostrar comunicación verbal con los ordenadores.

Tanto Microsoft como Google han llegado a realizar transcripciones de audio que mejoran a las personas. Ya hemos visto mejorar el reconocimiento de voz en nuestros teléfonos estos años, ahora podemos esperar la perfección en breve.

No solo introducen la voz y el lenguaje natural. El ecosistema de las apps del móvil está totalmente masificado. Las plataformas de asistentes virtuales permiten acceder a aplicaciones sin instalarlas.

La voz y el lenguaje natural sin duda dan una apariencia más humana, quizá inquietante, a cualquier máquina. No dejan de ser un rasgo distintivo de las personas sobre los animales.

Tay fue un chatbot que Microsoft publicó en Twitter el 23 de marzo de 2016. Reflejaba la personalidad de una chica adolescente. Muy amable y educada, que iba a aprender de lo que se hablara en la red.


En 16 horas decidieron apagar a Tay porque aprendió lo peor que podía y tomó una deriva racista y antisemita.

El caso de Tay puede parecer preocupante. No lo es tanto. Simplemente sufrió una especie de ataque para hacerle “aprender” eso. Su único propósito era mantener conversación, sin realizar acciones.

Los chatbots utilizan métodos probabilísticos para entender lo que se les dice. En cambio, las respuestas, más o menos sofisticadas, son deterministas. Están predeterminadas. Un chatbot normal no puede tomar una deriva como Tay.

La generación de lenguaje natural es más compleja que la comprensión. Hay avances significativos como el propio Tay, el guion de un corto o alguna novela escrita por un IA.

En septiembre de 2016 se presenta en Ars un nuevo corto, Sunspring, cuyo guion ha sido escrito por Benjamin, una IA entrenada con guiones de ciencia ficción y terror. La presentaron a un concurso y quedó en el top 10 entre cientos de cortos.

En la misma época se presenta en Japón al concurso literario Hoshi Shinichi una novela escrita por una IA (con ayuda humana), con el premonitorio título “El día que un ordenador escribe una novela”. No ganó, pero pasó a la ronda final.

Hay otro caso en esta línea experimental de chatbots del mismo Microsoft. Xiaoice, en China, con la personalidad de una chica de 18 años, con 20 millones de usuarios y 60 interacciones de media al mes. Esto se va pareciendo más a la película Her.

Como en todo lo relacionado con la inteligencia artificial, hay mucha experimentación de laboratorio. También ha habido mucho caso de chatbot orientado a campañas de marketing aprovechando el efecto Wow que aún tienen.

Empieza a haber varios casos de chatbots de mayor utilidad. Orientados a tareas que antes solo podían hacer personas. Automatización, en definitiva, de tareas para las que necesitamos pensar.

Jill Watson es una asistente de un programa online de Georgia Tech, que atiende a los alumnos a través del foro. Iba a ser nominada a mejor asistente del año cuando anunciaron que era un bot.

En Sngular nos hicimos un compañero, Alfred, que es virtual. Nos ayuda con las tareas administrativas (notas de gastos, viajes…), resuelve dudas, controla la domótica e incluso va preguntando por tu estado de ánimo.

El interfaz conversacional lleva con nosotros miles de años y es más eficiente de lo que pueda parecer. Tiene mucho sentido que pase a ser el interfaz predominante para interactuar con máquinas. Pero cuidado, no vale para todo.

Un mal diseño de un chatbot puede causar frustración o malestar (Clippy). Además del lenguaje natural hay que tener en cuenta la memoria de largo y corto plazo, la empatía, comprensión del contexto…

Con todo, estamos en un momento en el que ya se ven chatbots muy útiles aunque todavía no pasen el Test de Turing.

La expectativa razonable hoy creo que debe ser hacer un chatbot que atienda a un ámbito concreto. Limitado e imperfecto pero útil. Los escenarios viables son innumerables, simplemente hay que tener los pies en el suelo."

[Este artículo es una transcripción del hilo escrito por el español Jose Luis Calvo, y publicado en su cuenta de Twitter el 29/04/2018. Jose Luis tiene perfil mixto en el aspecto técnico y de gestión, con formación en el IE Business School y la University of Cambridge]
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miércoles, 25 de abril de 2018

Herramientas de trabajo colaborativo para ONG

Las asociaciones sin fines de lucro u organizaciones no gubernamentales (ONG), tienen en su esencia la capacidad de generar transformaciones relevantes en la sociedad, a partir del trabajo organizado de una red de colaboradores.

Para ello es fundamental alinear dos elementos claves: la sinergia en la suma de los esfuerzos individuales y la optimización del tiempo, considerando además que se trata de personas con características, conocimientos y prácticas muy diversas, que brindan su trabajo de manera voluntaria con objetivos y valores compartidos que son la razón de ser de la organización.

En este contexto las herramientas de trabajo colaborativo en Internet, significan una oportunidad de aprovechar al máximo el tiempo de los voluntarios, fomentar el intercambio de conocimientos y experiencias y sumar las competencias diversas disponibles, para obtener un resultado mayor y más eficiente.

Wikipedia es reconocida como una enciclopedia en Internet, gratis y muy completa, pero además es el resultado del trabajo colaborativo de miles de usuarios que escriben, editan, categorizan y gestionan de forma libre y directa sin intermediarios.

Wiki, es un vocablo hawaiano que significa "rápido". No hay necesidad de esperar a la edición, impresión, publicación y distribución de la enciclopedia papel, pero tampoco a la revisión, edición, corrección y autorización previa a la publicación en la web.

La velocidad sólo se logra a través de abrir la participación a la comunidad y quitar algunos controles previos, apostando al control social posterior. Los contenidos se corrigen, se formatean y se discuten después de publicados, lo que permite crecer rápidamente y construir el conocimiento (no solo transmitirlo).

Las ventajas del trabajo en una red distribuida para la creación y mantenimiento de una enciclopedia, pueden capitalizarse también para la redacción de otro tipo de documentos. La herramienta de Wiki se puede utilizar para tener un sistema de información colaborativo propio, que funcione de manera similar a la Wikipedia, pero en un espacio cerrado a los integrantes de la organización.

Pero existen además otras herramientas de trabajo colaborativo en Internet: Repositorios de datos, documentos compartidos, formularios online, plataformas educativas, trabajo en grupo a través de redes sociales virtuales, etc.

Los repositorios de archivos compartidos, como Dropbox, OneDrive y Google Drive, tienen -entre otras ventajas- la posibilidad de almacenar documentos que pueden ser accedidos por diversos integrantes de la organización, gestionar niveles de autorización (acceso de lectura, permisos de edición) y mantener un histórico de versiones con el detalle de los cambios realizados.

La mayoría de estos repositorios son gratuitos (al menos hasta un cierto volumen de datos almacenados) y permiten además redactar textos en forma colaborativa, agregar anotaciones al margen e intercambiar comentarios en un chat asociado a cada documento.

La posibilidad de trabajar en forma sincrónica o asincrónica, brinda un abanico importante de oportunidades de colaboración y elaboración comunitaria. Los beneficios son amplificados no sólo por tener varias personas colaborando en partes de un documento, sino que también el contenido generado se ve enriquecido por el intercambio.

Por otro lado, si lo que se necesita es publicar contenidos de acceso público o como una intranet para comunicar a varias personas, la opción de un blog (utilizando herramientas como Wordpress o Blogger) abre las puertas adicionalmente a la interacción a través de un espacio de comentarios.

Para la gestión del tiempo los calendarios compartidos son una excelente herramienta, en los cuales cada persona puede agendar actividades para equipos de trabajo o personas en particular, pero también se puede utilizar Doodle – una aplicación en la web que permite acordar un día y horario de reunión a través de la consulta a los participantes.

Herramientas de video llamada grupal como Skype y Hangout, al igual que los grupos de Whatsapp (por ahora sólo de texto, archivos y envío de archivos de audio), también caen en la categoría de herramientas de trabajo colaborativo, ya que facilitan el intercambio más allá de los momentos de encuentro presencial.

En resumen, Internet brinda un abanico amplio de posibilidades del intercambio, la co-creación y la optimización de tiempos, que son elementos fundamentales para la tarea de voluntariado y las organizaciones sociales.

como materialización del "shared vision" del q habla Peter Senge en Fifth Disciplines

[Artículo elaborado para la revista de ADES a fines de 2017]
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sábado, 21 de abril de 2018

Compras Comparadas 2018

Vuelvo a compartir aquí una comparación de precios, en base a un ticket de supermercado de 41 artículos, lo cual ya había hecho para este mismo blog en 2007 y 2013.

El análisis parte de una compra realizada en la segunda quincena de abril de 2018 en Macro Mercado (con tarjeta de máximo descuento), comparándola con los precios obtenidos en los sitios de compras web de Devoto y Tienda Inglesa.

Para la comparación se tomaron sólo aquellos productos que estaban disponibles en los distintos supermercados con las mismas marcas y  presentaciones.

Tal como era de esperar, Macro Mercado tiene los precios mas bajos, y los competidores están en cifras cercanas a un 17% adicional.

Mientras el total de la compra en Macro Mercado fue de $ 5.026 en Macro Mercado (aproximadamente 180 dólares), en Tienda Inglesa fue de $ 5.859 (16,6%) y de $ 5.880 en Devoto (17%). Pero además, en los precios unitarios el promedio es mayor al 18% en ambos supermercados.

La compra en el MacroMercado arroja un ahorro de más de 800 pesos (unos 30 dólares) respecto a los competidores.

[Aclaro que el alcance de mis conclusiones está limitado a los elementos explicitados en el artículo. Por más información pueden recorrer al Sistema de Información de Precios al Consumidor del Ministerio de Economía y Finanzas]
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martes, 6 de marzo de 2018

Datos Personales de Adolescentes

Como quizás algunos sepan, soy padre de una adolescente que está cursando el liceo.

El lunes - antes incluso que comenzaran las clases - mi hija me comunica que fue agregada a un grupo de whatsapp sobre el clásico viaje a Bariloche, donde estaban intercambiando estudiantes del liceo y una persona - con quien posteriormente me comuniqué y me confirmó que es "promotor" de una agencia de viajes especializada en adolescentes.

Este promotor les estaba solicitando en un lenguaje adolescente, descontracturado y con tono gracioso ("alguno se la juega y nos consigue"), que le enviaran "el cel de cada padre y al lado el nombre del hijo", ofreciendo a cambio de esa información "una mochila o canguro". Además, el mensaje que copio a continuación, es posterior a las 23 horas, algo que no es apropiado por tratarse de menores de edad.


Cuando me contacté con esta persona, me respondió presentando la empresa para la que trabaja y diciendo que ya han estado promocionando el viaje a Bariloche en la puerta del colegio, y que incluso estuvieron vinculados a otras generaciones.

Me dice que "la persona que creo el grupo fue un alumno que viaja este año y lo hizo para presentarnos con los chicos, para poder tener el primer contacto y poder contactarnos con ustedes contándoles un poco quienes somos para su mayor tranquilidad".

Contactar a menores de edad ofreciéndoles regalos a cambio de brindar datos personales de ellos y de sus familias, no sólo NO es "la mejor forma antes de ir a la puerta directamente y presentarnos con los chicos", así como tampoco es una estratégica ética de "marketing de marcas" como intentó explicarme esta persona.

Me argumentó que "se les regala a los chicos pero no a cambio de información, simplemente como una forma de acercamiento", lo cual no sólo no es lo que ocurrió (expresamente se les ofrecía un producto a cambio de brindarles datos), sino que además no es ni ético ni legal.

Un vendedor no es un "par", y la forma de comunicarse, el medio y el contenido de su mensaje intenta acercarse como si lo fuera.

Entablar un contacto y solicitar información personal y de sus padres a menores, es ilegal, ya que de acuerdo a los Art. 4 y 9 de la Ley N° 18.331 se requiere el "consentimiento del titular" para el tratamiento de datos personales, y obviamente un menor no puede dar tal consentimiento.

Supongo que el promotor es mayor de edad y responde a la empresa, por lo que entendí conveniente plantear una queja formal a la agencia de viajes por la forma de promoción que llevan adelante.

Por correo electrónico expliqué la situación y solicité suspender de inmediato ese tipo de prácticas, eliminar cualquier dato que hubieran obtenido y borrar los historiales de mensajes intercambiados. 

Dado que la empresa se comunicó conmigo, se disculpó y se comprometió a no reiterar este tipo de prácticas, decidí no difundir el nombre de la empresa en esta publicación, pero es bueno que como padres y ciudadanos seamos cuidadosos con nuestros datos personales y con los de nuestros hijos y que, si algo nos molesta o lo consideramos peligroso, falto de ética o ilegal, que se lo hagamos saber a la empresas que actúan de manera similar a la que aquí relato.

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martes, 13 de febrero de 2018

Temas del Verano 2018

Uno de los grandes temas, fue el cambio en los contratos de telefonía móvil de Antel, y si bien intercambié bastante en Twitter sobre este asunto, resumí así los posibles errores asociados a cómo se dieron las cosas:
1. Creer que Twitter es "lo que dice la gente"
2. Hacer cambios sin informar previamente a clientes
3. Pensar que todos necesitan lo mismo
4. Confundir oposición al gobierno con crítica a todo.
5. Condundir compromiso con proyecto político del gobierno con defender cualquier medida
6. Pensar que con un único link se responde a todos
7. Pegarle al Community Manager de turno
8. Creer que todos saben gestionar sus gigas de datos
9. Omitir que aún hay muchas personas que usan llamadas
10. Prejuzgar

Pero también están los posibles aprendizajes asociados a este caso:
1. Hay que informar mucho, mejor y antes
2. Hay que tener gente para gestionar crisis en redes
3. Hay que brindar buena y variada información para medios tradicinales y sociales
4. No todos necesitan lo mismo.

Como un corolario apareció el tema de portabilidad numérica, que sigue estando pendiente en Uruguay.

El otro gran tema fue el conflicto del agro. Mis reflexiones finales sobre el fondo del asunto son:
- lindo vivir en democracia y que todos puedan movilizarse;
- lindo que el gobierno respete y proteja e a quienes se movilizan con independencia de sus razones;
- lindo discutir sobre la rentabilidad del agro y su rol en la economía país;
- los movimientos ruralistas siguen activos desde la época del Pepe Batlle y siguen reclamando lo mismo;
- hay pequeños productores con dificultades en ser rentables;
- hay gran acumulación, intermediarios y especuladores que se quedan con mucho de la torta;
- siguen sin existir cambios en los dueños de los medios de comunicación, que se alinean rápidamente en favor de este tipo de movimientos y no de otros;
- sigue sin comunicarse claramente qué recibe el agro y qué beneficios tiene;
- sigue siendo demasiado relevante el agro;
- falta cambiar y diversificar la economía uruguaya;
- falta inversión de riesgo;
- falta innovación;
- falta crear nuevos negocios, con mas valor agregado;
- estamos lejos de la situación del 2002 y no es comparable;
- es válido que algunos partidos se embanderen para sumar puntos de cara a las elecciones;
- es riesgoso abrazarse a banderas y no hacer propuestas concretas y balanceadas;
- el "interior" es clave para las elecciones;
- ridiculizar las demandas es un error;
- idealizar las demandas es un error;
- aún le cuesta a muchos ser oposición;
- aún le cuesta a muchos ser gobierno;
- hay que ser claros, demomcráticos y no violentos;
- saber escuchar y respetar la opinión del otro es la clave.

En relación a este tema, varios medios entrevistaron a Diego Barcia como experto en Social Media, que hizo varias afirmaciones que no comparto, como cuando dice que "tenemos tecnología que estudia el ADN de las personas que participan en esa conversación o en ese discurso" lo cual es generar falsas expectativas y no ser nada cuidadoso con el vocabulario utilizado.

Además dijo por ejemplo que se había encontrado "relación directa entre la gente que defendía las corridas de toros y la gente que estaba en contra del separatismo catalán", confuniendo correlación con causalidad lo cual es muy peligroso en redes.

Pero también existieron análisis un poco mas serios del fenómeno en redes sociales, como el de Juan Bogliaccini en este artículo en la diaria.
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martes, 6 de febrero de 2018

DTodo1Poco en Radio


Invitado por la periodista Cris Richeri, desde el año pasado participo del programa "Hoy no es un día cualquiera" de Lacatorce10 (1410 AM) haciendo una columna sobre Economía Digital.

En mi primer participación (19/12/2017) hablamos del impacto de la tecnología en las personas y nuestras estructuras sociales (económicas y culturales), y cómo el cambio tecnológico es transformador de nuestra realidad, para lo cual pusimos ejemplos que surgieron en el ciclo sobre Black Mirror que hicimos juntos FCEA y FIC.

Y en la última columna del año (26/12/2017) pusimos énfasis en la robotización, y los futuros posibles donde los humanos modificados genéticamente y los cyborgs puedan dar un giro relevante al desarrollo de la especie.

06/02/2018: Los temas del verano en redes sociales, la guerra de los hashtags y el impacto en el mundo real.

21/02/2018: Sesgos en el acceso a la información en Internet, y la necesidad del desarrollo de competencias críticas para interpretar resultados.

27/02/2018: Reflexiones sobre la creación, los derechos de autor y las experiencias de usuarios en la economía digital.

06/03/2018: La Economía Colaborativa y su vinculo con las TIC a través del uso de plataformas y redes, que evitan intermediarios y conectan a productores con consumidores.

13/03/2018: Particpación de las mujeres en el mundo de las ciencias y las tecnologías, junto a Natalia Da Silva y Magela Giorgi.

03/04/2018: Similitudes y diferencias entre dos plataformas basadas en contenidos creados por la comunidad de usuarios: Wikipedia y Waze.

10/04/2018: Bruno Demuro y Pablo Pereira de Armor Bionics, para hablar de modelado e impresión 3D, tecnología aplicada a la salud.

17/04/2018: Hora de tomar medidas - pasando de bigdata a smartdata, pues no alcanza con juntar información, y para procesarla debemos determinar qué queremos obtener de los datos.

25/04/2018: Nativos Digitales vs. Competencias Digitales, una breve historia de la humanidad en torno a las TIC y las actuales tendencias de nuevas tecnologías.

08/05/2018: Rumores 2.0 y Fakenews. Las verdades deformadas y las mentiras en las redes sociales virtuales.

15/05/2018: Junto a Cristina Zubillaga - Directora del Departamento de Desarrollo Sostenible e inteligente - hablamos de Ciudades Inteligentes.

22/05/2018: En base a dos portadas de la revista NewYorker hablamos de cambios de modelos.

Los temas serán variados durante el 2018, pero siempre en el entorno de la economía digital, y ya nos trazamos varios desafíos como ciudadanía digital, redes sociales virtuales, marketing digital, big data o internet de las cosas.

Por lo que queda hecha la invitación para escuchar la columna los martes después de las 15 horas en 1410 AM.
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